MAPA (aumento)
 

 

Aunque reseñaré los principales lugares turísticos y monumentos, ello viene obligado, seré breve puesto que de éstos ya existe multitud de información a través de las agencias de viaje y de diferentes webs.
Siguiendo con el estilo de esta Web me ampliaré en dar una información de tipo práctico con recomendaciones, vivencias, etc. Es decir una información de detalle, el tipo de información funcional que todo viajero busca antes de emprender un viaje.

La mejor época para visitar este País sin duda alguna es en Primavera. En verano se pueden llegar a alcanzar temperaturas superiores a los 40º, sobre todo en el caluroso norte, en las regiones de Galilea, Haifa, Acre y ello puede resultar muy incómodo. Si es posible, mejor viajar en Abril, Mayo y hasta mitad de Junio cómo máximo.

La Seguridad. Es ésta tal vez la información más deseada o buscada. Puedo afirmar en cuanto a seguridad ciudadana que es de las mejores del mundo y como en todos los sitios turísticos donde hay gran concentración humana, hay que tener cuidado con bolsos, cámaras, objetos personales etc.

 

No ocultaré que es un país que vive una situación inestable y conflictiva sobre todo con sus países vecinos, aunque ello no afecta para nada al sector turístico, es más, los turistas reciben un trato especial por lo cual uno se siente seguro y cómodo. Todo ello a día de hoy (Junio 2011). Al estar el tema político tan cambiante conviene no obstante informarse acerca de esta situación al emprender el viaje.
Por supuesto no acercarse para nada a la frontera con Libia, Altos del Golán y Egipto.

Pasaporte. Al igual que en la mayoría de países como mínimo deberá tener una vigencia de 3 meses antes de que expire. No se precisa de ningún visado especial.

 

Si se han visitado países árabes, sobre todo Libia, Jordania, Siria o Egipto, aunque diría todos los países árabes en general, en el supuesto que las visitas hayan sido frecuentes será recomendable hacerse un pasaporte duplicado nuevo al objeto de que no haya cuño alguno de país árabe. La razón viene dada por cuanto hay un exhaustivo control al llegar y suelen poner objeciones e interrogatorios si se observa que se han visitado con demasiada frecuencia determinados países. Advierto también que si en el pasaporte hay solo el cuño de un país árabe o dos, visitas razonablemente turísticas (salvo de Libia, Jordania. o Siria ), abstenerse entonces de hacer nuevo pasaporte duplicado por cuanto esto resulta aún más llamativo.

 

Volar a Israel. La compañía que ofrece más frecuencia de vuelos directos a Tel Aviv des de Madrid o Barcelona es El Al - Israel Arlines - Suele operar conjuntamente con Iberia, también tienen vuelos Spanair y Vueling. La diferencia de precio entre las compañías es mínima.
Aconsejo no volar por El Al, por poco que se pueda. Aunque todo control policial en aras a la seguridad nunca es suficiente y no se cuestiona en absoluto, sí que al volar por El Al los controles son exageradamente repetitivos, ya en origen.
En Barcelona o Madrid el turista antes de hacer el Check In es sometido a un interrogatorio exhaustivo por parte de la la policía israelí destacada en los aeropuertos nacionales, después hay que pasar igualmente por el control policial pero es que a la llegada a Tel Aviv tres cuartos de lo mismo.
Así mismo en el vuelo de regreso, sorprendentemente antes de efectuar el Chek In se efectúa el control policial delante del viajero de las maletas que se facturan y se embarcan en bodega.(la primera vez que me encuentro con tal circunstancia). Una vez obtenida la tarjeta de embarque otro control policial para el equipaje de mano. Aconsejo de viajar por El Al tener la precaución de llegar tres horas antes en lugar de las dos horas preceptivas para vuelos internacionales.

Israel es el único Estado judío que existe en el mundo. Tiene una superficie de 27.000 Km2 y cuenta con 7,5 millones de habitantes, se trata de un país pequeño.
Limita al norte por el Líbano, con Siria y Jordania por el este, con el Mediterráneo por el oeste y con Egipto por el Suroeste.
El país está dividido en 6 distritos: Central - Haifa - Jerusalén - Norte - Meridional y Tel Aviv.
Es un país nuevo creado por la resolución de la ONU en 1948 compartido por judíos y palestinos aunque al cabo de un año, en 1948 se independizó de Palestina formando un estado completamente independiente. El gobierno actual se rige por una democracia parlamentaria.

A lo largo de los últimos años han habido varios conflictos con sus países vecinos, Guerra del Sinaí en 1956; Guerra de los Seis Dias en 1967; en 1973 Guerra de los Altos del Golán con la conquista de Cisjordania. En 1982 la Guerra del Líbano, en 2006 la Crisis Israelo-Libanesa.
Esta es la historia de este nuevo país, aunque como pueblo posee la más vieja historia remontándose ésta a los principios de la civilización en los tiempos de la Tierra de Canaán entre el Tigris y el Éufrates.

 

Es el país más avanzado de todo el Sudoeste de Asía, avanzado en tecnología, desarrollo industrial y económico, con mayor PIB, mayor índice de alfabetización y nivel de educación. La enseñanza obligatoria es hasta los 18 años. Existen 5 tipos de escuelas: laicas estatales, religiosas estatales, ultra ortodoxas, comunales y árabes. Cuenta con 8 universidades públicas con un extenso programa de becas, incluso para alumnos internacionales. Las universidades de Israel se consideran de las mejores del mundo para el estudio de carreras científicas y tecnológicas.
Se trata pues de un país avanzado cuya renta per cápita es de 30.000 $ y el salario mínimo interprofesional situado recientemente en 906€ al mes

 

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El Servicio Militar es a partir de los 18 años y es obligatorio para ambos sexos. Los hombres 3 años y las mujeres 21 meses. Al terminar el Servicio Militar pueden ser contratados como soldados profesionales o, dependiendo de sus cualidades personales, entrar en la universidad. Los hombres cuando finalizan el Servicio Militar deben continuar sirviendo al ejército un mes cada año hasta cumplir los 45 años de edad.

En Israel conviven en armonía diferentes religiones: Judaísmo un 80%, Islam 16%, Cristianos 4%. Etnias: Europeos, Sefardíes, Rusos, Drusos, Suníes.

 

 

RECOMENDACIONES PARA EL VIAJE: Es esencial llevar siempre agua encima, protector solar, vestimenta casual y fresca de algodón, calzado cómodo, gorro o sombrero para protegerse del sol y gafas. No estará de más contratar un seguro médico a menos que se disponga de MundiSalud o seguro por el estilo. Contratar un seguro médico específico por unos días no es caro.. La sanidad en Israel es buena pero muy cara.

Es recomendable también el empleo de una pequeña mochila para transportar lo imprescindible y poder dejar en el bus el resto de equipaje de mano.
Bañador para tomar los baños en el Mar Muerto.
Un jersey liviano, las noches en Tel Aviv son frías.
Para las visitas a las iglesias, sinagogas, etc. no está permitido entrar en pantalón corto y brazos desnudos. Es recomendable para las mujeres llevar un fular o mantón para cubrirse en un momento puntual.

La moneda Israelí es el Shekel, 1 € equivale a 5 Shekels y 1 $ USA a 3 Shekels. Recomiendo que se lleven dólares reconvertidos en origen, saldréis ganando. El uso del € en determinados lugares aún no está del todo generalizado (contrario a la mayoría de países de Asia y África), la conversión se hace aproximada y a la baja cuando no 1€ por 1 $.. Aunque sin lugar a dudas lo mejor es pagar con la tarjeta de crédito (todas ellas son admitidas). Se puede pagar con tarjeta hasta pequeños importes... con tarjeta llegué a comprar una Kipá por un importe de sólo 2€. Advierto que al usar la Visa no piden ningún tipo de identificación con lo cual recomiendo usar tarjeta de crédito de las que exigen Pin.
Ningún problema para las llamadas de móvil a España.

El servicio de taxis es de calidad. En Tel Aviv y en Jerusalén los taxistas suelen preguntar si deseas taxímetro o a precio fijo la carrera (se sale ganando con lo último). No es costumbre regatear el taxi y tampoco es costumbre darles propina. Sin embargo en restaurantes sí es costumbre dejarles un 15% a los camareros por el servicio, aunque en hoteles y determinados restaurantes ya suelen cobrar el TIP.

Respetar costumbres. No fotografiar personas sin permiso (eso como regla general en todo el mundo) pero en Israel puedes llevarte un buen disgusto si fotografías en sábado a los ultra-ortodoxos.

El Sabbath es el día santo hebrero, empieza el viernes por la noche quedando todo paralizado hasta la noche del sábado. Los comercios hebreos permanecen cerrados (la mayoría en la parte nueva de Jerusalén extra-muros), en los hoteles solo quedan los servicios mínimos, incluso adelantan los horarios de la cena del viernes, los taxis que son manejados por hebreos tampoco circulan. Queda prácticamente todo paralizado (recordar que un 80% de la población es judía).
Hay curiosidades tales como la de los ascensores de los hoteles, en sábado proceden a cambiar el automatismo, éstos quedan programados  para que se detengan piso por piso para así evitar el trabajo de pulsar el piso requerido.
Es un día de descanso físico y espiritual, los judíos económicamente más pudientes suelen alojarse en los hoteles con toda la familia al objeto de no tener que realizar esfuerzo o labor alguna durante el Día Santo.

Sin embargo los musulmanes trabajan los sábados. Caso de necesitar realizar alguna compra en sábado sus comercios sí estan abiertos. Suelen encontrarse en la ciudad vieja de Jerusalén, es decir intra-muros. El día de asueto para los musulmanes es el viernes. Y como es sabido el domingo lo es para los cristianos.
Conviene saber que en Israel "nuestro domingo" es un día completamente laboral.

VIAJE A ISRAEL-
Es muy interesante para los cristianos y católicos visitar los lugares bíblicos del Antiguo y Nuevo Testamento, la llamada Tierra Santa.
Interesante para los amantes del turismo de naturaleza, Desierto del Sinaí, Mar Muerto, Mar de Galilea, Massada, Valle del Jordán (la depresión más profunda de la tierra), Desierto de Neguev, Monte Tabor, Desierto de Judea, etc.
También interesante para antropólogos y estudiosos de las diferentes culturas dada la gran diversidad de etnias, religiones, costumbres. Tanto en los asentamientos urbanos como entre los beduinos del desierto.
Mi consejo es visitarlo de Norte a Sur, es decir empezar por Galilea y terminar en Jerusalén.

 

TEL AVIV - (Colina de Primavera) - Puerta de entrada a Israel, es la segunda ciudad más importante después de Jerusalén. Cuenta con 400.000 habitantes. Grandes edificios. Ciudad cosmopolita y moderna. Buenos restaurantes, pubs, ocio nocturno. Es la ciudad más cara del medio oriente. Largas y bien cuidadas playas al oeste de la ciudad. Destaco su paseo marítimo. Recomiendo alojarse en uno de los hoteles ubicados en el paseo,  al lado del mar. Como más interesante destacaría la histórica Jaffa, hoy en día es un extrarradio de Tel Aviv.

 


 

JAFFA - YAFO- Es uno de los puertos más antiguos del mundo, se remonta a la época faraónica 800 a.C. Fue ocupada por babilonios, persas, fenicios. Fue el puerto de entrada a las Cruzadas, ocupada por Saladino y liberada por Ricardo Corazón de León. Dominación otomana durante un largo espacio de tiempo, conquistada por Napoleón en su campaña de ocupación de Egipto y Tierra Santa y regreso de los otomanos. Luego pasó a mandato británico y no fue hasta 1948 en la Guerra Árabe-Israelí que se incoporó al nuevo Estado de Israel.
Es una ciudad interesante, quedan en ella vestigios de las diferentes culturas que han pasado por ella a lo largo de sus ocupaciones. Cabe destacar la Iglesia de San Pedro.

CESÁREA - Ciudad fundada por Herodes el Grande a orillas del Mediterráneo. Al pasar a dominio romano Cesárea se convirtió en la capital de Palestina. Herodes la cedió y la dedicó a Cesar Augusto de donde tomó el nombre la ciudad. Es interesante visitar las ruinas romanas, bizantinas y de las Cruzadas. Destaca el acueducto y el anfiteatro con su amplia pista para las carreras de cuadrigas en la misma orilla del mar. También hay que destacar la piscina que hizo construir Herodes tocando el mar.

 

 

 

 

HAIFA - Es la ciudad más industrial de Israel, cuenta con refinerías de petróleo, una prestigiosa universidad, y un centro de alta tecnología de los más importantes del mundo, el Technión.
A lo largo de los tiempos han pasado hebreos, persas, romanos, bizantinos, árabes, cruzados, otomanos, egipcios, británicos, hasta 1948 que se consiguió la independencia del Estado de Israel. Por lo que conserva vestigios de todas las culturas que por ella han pasado.
Cuenta con un importante puerto en el que recalan los grandes cruceros turísticos.
El Monte Carmelo domina la ciudad y en su cumbre se halla el convento carmelita Stela Maris.

 

 

 

Uno de los lugares más impresionantes situado en la ladera del Monte Carmelo es el Santuario de Báb en memoria de Ali Bab el fundador de una nueva religión el Babaismo. El babaismo está desarrollado por todo el mundo. Se trata de una religión pacifista que propicia la unión de los pueblos de la tierra. La abolición de los perjuicios y la armonía entre ciencia y religión, la igualdad de sexos y la educación obligatoria para todos. No existen cultos rituales ni ministros, la verdad la busca cada uno. Esta religión fue una auténtica revolución de moda y tendencia en los años 60 y 70 (John Lennon y artistas famosos la siguieron), sensibilizados con el misticismo y la paz .En la actualidad sigue teniendo gran número de seguidores.

Es la montaña sagrada de los baha'ís del mundo, la montaña desciende hasta el mar a través de 18 terrazas bellamente ajardinadas, hallándose en la mitad del complejo el templo donde está sepultado su fundador, Ali Bab. El complejo es Patrimonio de la Humanidad.

ACRE - AKKO - Esta ciudad jugó un importante papel en la Guerra de las Cruzadas, Fue bautizada por Ricardo Corazón de León como San Juan de Acre. Actualmente después de la Guerra de la Independencia en 1948 la ciudad fue rebautizada y se la conoce como Akko.
Existen varios centros dedicados al Babaismo pero lo más importante para visitar es la Ciudadela de Acre donde se puede apreciar el paso de los Caballeros Hospitalarios que más tarde fueron los Templarios o de la Orden de Malta. La fortaleza se descubrió recientemente a raíz de unas excavaciones que se realizaron debajo el gran patio de la torre.

 

Monte de las Bienaventuranzas - Donde se cree que Jesús realizó el Sermón de la Montaña. Se trata de un agradable lugar rodeado de bien cuidados jardines, en la cumbre se halla el Santuario de las Bienaventuranzas des de la cual se divisa una magnífica vista panorámica del Mar de Galilea. El Santuario destaca por su gran cúpula, fue proyectado por el arquitecto Berluzzi.

 

TABGHA - A orillas del Mar de Galilea se encuentra la Iglesia de la multiplicación de los panes y los peces donde se dice que Jesús obró tal milagro. Esta Iglesia fue destruida y reconstruida varias veces a lo largo de los años debido a las distintas ocupaciones que sufrió. Tal vez lo más importante de la Iglesia actual sea unos retazos de mosaicos originales que se pueden ver cerca del altar, también debajo del altar se venera una roca caliza en la que se dice que Jesús realizó el milagro de la multiplicación.

 

CAFARNAÚM - Lo más destacado es la Casa de San Pedro y la Sinagoga.

 

Mar de Galilea - En realidad es un lago, también llamado Lago Tibiríades. Se trata del lago de agua dulce más profundo del mundo, de 21 Kms. de longitud y situado en una depresión teutónica, a 250 mts. bajo el nivel del Mediterráneo. Está alimentado por las aguas del Rio Jordán y él a su vez desemboca en el Mar Muerto por lo que en realidad se trata de un gran ensanchamiento del Jordán. Su valor religioso radica en la que Jesús caminó encima de sus aguas, según el Nuevo testamento.

En su embarcadero se encuentran unos botes con buena capacidad destinados a los turistas que quieran realizar un paseo. Os lo recomiendo por cuanto se trata de un paseo sosegado y relajante. Tiene un coste aproximado de unos 15$.

 

TIBIRÍADES - Es ciudad sagrada para los judíos. Fue construida por Herodes Antipas (hijo de Herodes el Grande) y dedicada al emperador romano Tiberio, de ahí le viene el nombre. Es una ciudad muy interesante para el mundo cristiano puesto que allí tuvo la curación del leproso, la escena de María de Magdala (Magdalena); el paralitico descolgado del techo de la casa y el episodio del centurión. En Tibiríades os recomiendo alojaros en un Kibutz. Para lo turistas funcionan como bungalows independientes y la mayoría se hallan ubicados a orillas del Mar de Galilea.

Caná de Galilea - Lugar donde Jesús convirtió el agua en vino a instancias de su madre durante las llamadas "Bodas de Caná". A ciencia cierta no se sabe el lugar exacto donde existió la casa. Se hacen recreaciones para los turistas, casas equipadas con tinajas de piedra. En ellas hasta se practican simbólicas bodas llegando incluso a expedir un certificado (suvenir turístico). En Caná se halla la Iglesia de San Bartolomé de los monjes franciscanos, tal vez sea éste el lugar donde antiguamente se encontraba la casa, aunque en realidad no se puede confirmar.

 

 

 

 

NAZARET - Ciudad donde transcurrió la vida privada de Jesús. En esta ciudad hay pocos judíos, casi un 50% de sus habitantes son cristianos y otro 50% musulmanes.
Destaca la Iglesia de la Anunciación construida por el emperador Constantino a petición de su madre Santa Helena, destruida en las distintas ocupaciones que sufrió. Sobre sus ruinas se erigió la actual Iglesia de corte bizantino, se reconstruyó en el siglo XVII por los monjes franciscanos. En el piso superior de la Iglesia se venera el lugar de la Anunciación.
Iglesia de San José, se dice que fue construida encima de la carpintería de San José, destaca su cripta, prensa para uvas y sus mosaicos bizantinos.

 

 

 

BEIT SHEAN - Importante ciudad de la antigüedad. Se han realizado excavaciones arqueológicas dejando al descubierto los vestigios de lo que fue esta importante ciudad. Destacan sus piscinas y baños con sus corredores de vapor por debajo del piso, también su avenida principal con columnas monolíticas. La visita es cómoda por cuanto se han construido en lo alto una serie de pasarelas cubiertas pudiéndose contemplar la intrincada obra de ingeniería realizada en aquel tiempo

 

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RIO JORDÁN - Uno de los ríos más sagrados del mundo, tiene una longitud de 250 kms. y sirve de frontera con Jordania. El punto más visitado es en Beit Shean. Existen instalaciones para poder realizar las abluciones. Para ello se pueden alquilar unas túnicas blancas con las que los peregrinos cristianos ponen en práctica el ritual del baño. Sobre todo este ritual es realizado por los cristianos evangelistas. Se trata de un lugar muy concurrido, es aconsejable visitarlo a primera hora de la mañana.

 

 

 

 

 

 

JERICÓ -  En la Cisjordania .Es tal vez la ciudad más antigua del mundo. Se han encontrado restos arqueológicos que datan de más de diez mil años. Visita a Tel Jericó restos de la antiquísima ciudad y vestigios de las antiguas murallas. Fuente del Elíseo y sobre todo el Monte de las Tentaciones en la cima del cual se encuentra un monasterio ortodoxo.

Hay que pasar el control policial de la autoridad palestina por lo que no hay que olvidar el pasaporte. En cuanto a la moneda, al igual que en el resto de Israel conviene pagar en dólares USA, son admitidas todas las tarjetas de crédito y el pago se hace en $ USA, es más, los datafonos no están preparados para admitir Euros.

Una buena recomendación. Para comprar los famosos productos de belleza del Mar Muerto los encontraréis a mejor precio en Jericó. "Temtatión Tourist Center - Jericho" es un centro comercial especializado en productos de cosmética, cuenta con un restaurante bufete self y es allí donde inciden la mayoría de turistas que visitan Jericó. Si bien al comprar el producto la oferta parte del mismo vendedor (huyen del regateo) en la caja de cobro situada fuera de la tienda en un gran vestíbulo es el momento, al ir a pagar, para ejercer un pequeño regateo, siempre se podrán arañar unos dólares. En este lugar, estos productos de calidad se pueden comprar mejor y más económicos incluso que en las tiendas que encontraréis en el Mar Muerto.

 

 

 

BELÉN - Todo y hallarse solo a 10 Kms. de Jerusalén actualmente pertenece a Palestina.
Las mismas recomendaciones dadas para Jericó en cuanto a pasaporte y moneda.

Cuenta con unos 30.000 habitantes, católicos, ortodoxos, armenios y musulmanes, según nos comentó la guía los musulmanes han aumentado mucho en los últimos años en detrimento de los católicos.

 

 

 

 

Todo gira en torno a la Plaza del Pesebre o de la Natividad, allí encontramos la Basílica de la Natividad edificada en la gruta donde nació Jesús. El primer templo fue construido por el emperador Constantino, reconstruido en 540 d.C por Justiniano después de un incendio quedó completamente destruido, des de su reconstrucción han habido muy pocas remodelaciones por lo que mantiene los originales de la época de Justiniano.
 Des de la Plaza de la Natividad se accede a la Basílica por la puerta de la humildad, llamada así por cuanto solo tiene 1,25 mts. de altura y hay que entrar agachado. La nave central del interior es impresionante por sus columnas y por la gran cantidad de lámparas que la decoran, sus mosaicos dorados y la amalgama variada de capillas y cultos de las diferentes confesiones cristianas que conviven en perfecta armonía. El cuerpo principal de la nave y el altar de la Natividad es propiedad de la Iglesia Ortodoxa griega. La Iglesia Ortodoxa armenia tiene la propiedad del crucero norte, mientras que la Iglesia Católica (apostólica romana) tiene la propiedad del altar de la adoración de los Reyes y el área de la gruta del Pesebre donde se ubica la estrella de plata que marca el lugar exacto del nacimiento de Jesús. Todas las religiones tienen el derecho de paso a todos los lugares.

 

 

 

 

 

 

En la nave principal hay cuatro filas de columnas y unos peldaños que descienden a ambos lados del altar situado a un nivel más bajo y conducen hasta la cueva. Una estrella de plata marca el sitio donde nació Jesús y al lado se halla el pesebre. Adjunto al complejo se encuentra la Iglesia de Santa Catalina. Desde la Basílica de la Natividad se transmite la Misa del Gallo todos los años por televisión a todo el mundo.

 

 

 

JERUSALÉN -Conviven en buena armonía judíos, cristianos, ortodoxos, griegos, armenios, sirios, abisinios y coptos. También se la llama Ciudad Santa por cuanto para los cristianos en ella Jesús fue crucificado y subió a los cielos, para los judíos donde Salomón construyó el templo y para los musulmanes donde Mahoma subió al cielo.
Jeruasalén se divide en dos partes básicas, la Ciudad Vieja (intramuros) rodeada por las murallas y la Ciudad Nueva, donde se encuentra el Jerusalén moderno.

 

A la Ciudad Vieja enclavada dentro sus impresionantes murallas se accede a través de las 8 puertas, a saber, Puerta Nueva, Puerta de Damasco, Puerta de Herodes, Puerta de San Esteban, Puerta de los Magrebís, Puerta de Yaffa, Puerta de Sión y la Puerta Dorada.

Es recomendable "perderse" por la Ciudad Vieja, recorrer sus angostas callejuelas repletas de tiendas, de bazares, tenderetes, lugares sagrados, sus empinadas cuestas. Callejuelas trazadas por encima de los tejados y azoteas de los edificios. En todos los hoteles proporcionan planos de la Ciudad, entrar por la Puerta de Damasco es una buena opción.
Y no dejéis de hacer un recorrido de noche por la Ciudad Vieja iluminada de noche. Monumentos, callejuelas, el Muro de las Lamentaciones, de noche se le confiere un encanto muy especial. La vista de Jerusalen desde el Monte de los Olivos con sus murallas iluminadas es espectacular.

 

 

 

En la Ciudad Vieja se encuentra el Barrio Musulmán donde se hallan las Canteras de Salomón (laberínticos subterráneos), La Vía Doloras (Vía Crucis) con sus 14 Estaciones. Iglesia de Santa Ana donde nació la Virgen María. El recorrido de las Estaciones del Via Crucis empieza en el Monasterio Franciscano.

 

 

 

 

 

 

 

 

Barrio Cristiano empieza en la Iglesia del Santo Sepulcro, en este lugar terminan las 5 últimas Estaciones. En la Iglesia del Santo Sepulcro se hallan 25 capillas que han aportado las diferentes religiones cristianas. El lugar en donde se venera el Sepulcro pertenece a la iglesia Ortodoxa, la entrada para la visita es muy angosta y se pasa de diez en diez, se originan enormes colas por lo que es conveniente ir temprano. El santo lugar está vigilado por un Pope ortodoxo que no deja que se hagan fotografías y da prisas para aligerar las colas, todo un carácter, pero a decir verdad suerte hay. A la salida de la Iglesia se encuentra expuesta y se venera la losa donde se dice que Jesús fue amortajado.

 

 

 

Barrio Armenio - Se accede por la Puerta de Yaffa, allí se encuentra la Ciudadela de David - Museo Torre de David, la Iglesia de Santiago el Mayor.

 

Barrio Judío - Sinagogas de Ben Zakay Hurvi. Lo más destacable es la Explanada del Gran Templo, se encuentra al fondo de la explanada el celebérrimo Muro de las Lamentaciones.
El Muro de las Lamentaciones es la única pared o muro occidental del Templo de Salomón que quedó en pie después de que fuera destruido por Nabucodonosor, reconstruido por segunda vez por Macabeos y ampliado por Herodes.
El segundo Templo fue destruido por los romanos 66 d.C. durante el reinado de Tito.
Los Judíos esperan la llegada del Mesías para reconstruir por tercera vez el Templo de Salomón y así están las cosas.

 

En el Muro los judíos rezan y se lamentan, a veces de forma espectacular dando saltos y gritando. Es un lugar sagradísimo para ellos cuyo respeto tiene que ser máximo. Existen dos accesos el destinado a los hombres a izquierda y que ocupa prácticamente un 85% de la superficie y para las mujeres el que se que se encuentra la derecha, ocupando un 15%, ambos están separados por una valla.
Permiten a los turistas sea de la religión que fuere acercarse al Muro y rezar o admirar, eso sí, deben cubrirse la cabeza con el kipá judío. En la explanada y antes de entrar en el recinto se encuentra una campana de metacrilato repleta de kipás a libre disposición de uso que hay que devolver una vez se regresa del muro. Es costumbre depositar entre las rendijas de las piedras del Muro una oración o una petición, éstas se van acumulando, periódicamente son retiradas por los guardianes del Muro y son sepultadas en el Monte de los Olivos.
Los lunes y los jueves son llevados al Muro e iniciados los niños de 13 año. Es la edad en la que cumplen el "Bar Mitzrá" es decir pasan de adolescentes a adultos y quedan sujetos a los preceptos como los mayores, también a partir de aquel día pueden leer el Torá.

Cerca del Muro se encuentra el Domo de la Roca - Mezquita de Omar, lugar sagrado de los musulmanes donde Mahoma subió a los cielos, en el interior de la Mezquita está la roca sagrada.

 

 

 

 

 

El Monte de los Olivos y Getsemaní - Este lugar está presidido por la Iglesia de la Agonía, venerándose la roca en la que Jesús oró al empezar el proceso de la Pasión. En el Huerto de Getsemaní se halla la Iglesia de las Naciones llamada así porque fue costeada por varias naciones, a la salida se encuentra un pequeño huerto con olivos milenarios, vástagos se dice, de los olivos de la época de Jesús.
La Iglesia de la Asunción y Tumba de la Virgen. Hay que destacar la Iglesia rusa de Sta. María Magdalena mandada construir por el Zar Alejandro III. Capilla de la Ascensión. En toda la ladera del Monte de los Olivos se halla el Cementerio Judío, con sus tumbas simétricamente dispuestas.

 

Ciudad Nueva -(Extramuros) Donde vive el grueso de la población judía. Es el Jerusalén moderno. Hay que recorrer el Mea Shearim donde habitan los "Hassidín", son judíos que respetan a la letra la ley de los hebreros, vestidos con levita negra y tocados con enormes sombreros negros de ala ancha y copa alta, algunos descendien de países del Este, éstos van tocados con enormes sombreros de pieles. Son peculiares sus peinados y sus arremolinadas patillas y barbas con tirabuzones.

 

 

En la Ciudad Nueva aconsejo un paseo por Ben Yehuda, se trata de un complejo de calles peatonales repletas de tiendas, joyerías, suvenires, restaurantes, heladerías, bancos, etc. Es el corazón de la nueva ciudad. Recordar que en sábado no se puede ir por cuanto está prácticamente todo cerrado.

 

 

 

 

 

Iglesia de la Natividad de San Juan Bautista -Construida en 1885 sobre las ruinas de la que existió hasta el Siglo V. Está custodiada por los padres Franciscanos españoles. Cuenta con cuadros de Ribera y Murillo. Se venera el lugar donde nació y vivió San Juan Bautista. Una estrella de mármol señala el lugar donde nació.

 

 

 

 

 

 

Museo de Israel - Donde se exhiben los Manuscritos del Mar Muerto. Se trata del descubrimiento arqueológico más importante de los último tiempos, descubiertos en 1947. Vienen a confirmar muchas de las hasta ahora teorías que se leían en el Antiguo y Nuevo Testamento. Uno de los aspectos más singulares es tal vez su contenido mesiánico, viene a demostrar que realmente Jesús era el mesías esperado por los judíos. Los Manuscritos se encuentran en una sala decorada y adecuada para su exhibición. En la parte exterior se encuentra una gran maqueta de lo que fue Jerusalén en la antigüedad con sus murallas, puertas, edificaciones, etc. La maqueta está a escala de 1:250 con lo cual es enorme, ocupa 230 m2.

 

 

 

 

Museo del Holocausto - Fotografías, utensilios, imágenes sobrecogedoras de la exterminación de judíos durante la Segunda Guerra Mundial. Campos de exterminio de Auschwits, Trbinka, Mauthausen, etc., es muy impresionante. A la salida del Museo encontraréis unos jardines exquisitamente cuidados, allí están los Árboles de los Justos plantados en honor a los "justos del mundo". Las personas que ayudaron a los judíos durante el holocausto nazi. Casi a la salida hay dos árboles plantados en memoria de Oscar Schindler y su esposa Emilie.  Famoso por la película de Steven Spielberg "La Lista de Schindler" basada en hechos y personajes reales.

 

 

MAR MUERTO - En realidad se trata de un enorme lago de 76 kms. de largo y 16 de ancho. Se alimenta del rio Jordán y del mar de Galilea. El Lago es endorreico es decir no evacua el agua por ninguna otra parte ni tan siquiera por filtración freática, toda su agua se evacua únicamente por evaporación. Se trata del lugar más bajo de la tierra, 416 mts. bajo el nivel del mar, se encuentra pues en una gran depresión.
Su agua presenta una salinidad espectacular, diez veces más que la salinidad del mar normal, alcanzando hasta 350 y 370 gramos de sal por litro de agua. Por supuesto ningún ser vivo habita en él, de ahí le viene precisamente el nombre.

 

 

 

Es muy rico en sales minerales, sus barros llegan a contener hasta 72 clases de sales, potasio, bromuro, yeso, etc. su color negro viene dado por el contenido de asfalto. Posee notables propiedades curativas para enfermedades de la piel por todo lo cual se ha creado una importante industria cosmética en su entorno cuya materia prima está basada en estos barros y en estas sales. Tanto por la parte de Jordania como de Israel existen varias industrias dedicadas a ello.
Su flotabilidad es un fenómeno curioso y único, tendido en el agua no puedes hacer pie por cuanto es imposible hundir las piernas, hay que evitar que el agua penetre en los ojos y abstenerse de entrar en el agua si se tiene alguna herida o rozadura. Incluso se advierte a los hombres que aquel día no se afeiten..
Una vez salido del baño hay que lavarse con agua dulce y jabón, con lo cual es aconsejable que accedáis a una de las instalaciones existentes donde además de contar con vestidores y duchas, hay alquiler de toallas. Suelen tener duchas a gran presión a pié de playa que permite ir limpiándote una vez secado el barro, también disponen de parasoles y tumbonas. El tiempo de permanencia en el agua no puede acceder de 15 minutos por lo que es aconsejable ir entrando y saliendo. Un buena advertencia, no os olvidéis las chanclas o zapatillas de playa, el suelo es totalmente rocoso, arde y es materialmente imposible andar descalzo.

 

MASSADA - Antigua ciudad judía convertida en inexpugnable fortaleza por Herodes. Estaba situada en la cumbre de una montaña en el Desierto de Judea y frente al Mar Muerto. Famosa porque allí ofrecieron su última resistencia los judíos en la Guerra Judeo-Romana. Jerusalén ya había caído y el Templo de Salomón destruido por las huestes romanas de Tiro.
Los judíos se hicieron fuertes durante casi dos años hasta que sucumbieron. El asedio duró más de cinco meses, antes de rendirse a los romanos prefirieron inmolarse en un suicidio colectivo, muy dramático. La historia me la contaron así:
Al prohibir la religión hebrea el suicidio, los cabezas de familia acabaron con todos los miembros de ella, después fueron elegidos diez hombres para que acabaran a su vez con los cabezas de familia y los últimos nueve sucumbieron a manos del último superviviente, éste murió en su intento de huida. Los romanos cuando por fin pudieron ocupar Massada encontraron una ciudad silenciosa y repleta de cadáveres.

Masseda fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco y es un importante centro del nacionalismo judío.

Las ruinas de la antigua fortaleza están bastante bien conservadas, sus casas, sus aljibes, sus ingeniosas canalizaciones por donde recogían el agua, sus graneros, el palacio que fue del Rey Herodes. Se sube a la fortaleza a través de un aéreo con capacidad para 40 personas. Interesante visita.

 

Shalom

 

 

 

Fotografías de Israel cedidas por SUSSI

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